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Qué es un contenedor IBC y la importancia de su función en la industria

Publicado el 21 de diciembre de 2023

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Cuando hablamos de almacenamiento y transporte en la industria, surge muchas veces la pregunta de ¿qué es un contenedor IBC? Estos contenedores destacan por su versatilidad, diseño innovador y amplia capacidad de almacenamiento, convirtiéndose en una herramienta vital para diversas aplicaciones industriales. En este artículo abordamos todo lo que necesitas saber sobre los contenedores IBC, explorando sus características únicas, los diversos usos que pueden tener y su importancia para un almacenamiento, manejo y transporte eficientes de líquidos y productos a granel.

El diseño, la capacidad de carga intermedia, la versatilidad y la resistencia convierten a los contenedores IBC en un activo valioso en la cadena de suministro

¿Qué es un contenedor IBC?

Los contenedores IBC, llamados así por ser las siglas en inglés de Intermediate Bulk Container, son recipientes de gran tamaño para el almacenamiento y transporte de mercancías a granel.

También se les conoce por sus siglas en español, GRG (Gran recipiente para mercancías a granel) y sus siglas en alemán KTC (Kubischer Tank-Container).

Estos contenedores pueden tener hasta una capacidad máxima de 3 m³, aunque generalmente su capacidad suele oscilar entre los 1000 y 1250 litros, siendo los más frecuentes los de 1 m³ (1000 litros). Por ello, generalizando, a al contenedor IBC se le suele conocer también como contenedor de 1.000 litros.

Los contenedores IBC se emplean en el almacenaje de mercancías a granel, tanto de la industria alimentaria como química, para asegurar que el transporte se hace con las mejores garantías. 

Se ha de tener en cuenta, por otro lado que, al igual que con cualquier otro recipiente móvil, al emplear contenedores IBC en el almacenamiento de productos químicos, de acuerdo con la normativa APQ (Almacenamiento de Productos Químicos) se debe disponer de cubetos o suelos de retención para prevenir posibles derrames. 

Contenedor IBC: usos habituales en la industria

Los contenedores IBC se emplean con asiduidad en diferentes sectores industriales, como, por ejemplo:

  • Industria química: Los IBC son esenciales para el manejo y transporte seguro de productos químicos, disolventes y otros líquidos peligrosos.
  • Industria alimentaria: Se utilizan para el almacenamiento y transporte de ingredientes líquidos y productos terminados, garantizando la calidad y la seguridad alimentaria.
  • Industria farmacéutica: Los contenedores IBC son cruciales para el manejo de productos farmacéuticos y sustancias químicas utilizadas en la fabricación de medicamentos.
  • Industria Agrícola: Se emplean para transportar fertilizantes, pesticidas y otros productos agrícolas líquidos.
  • Otras Aplicaciones: Además de estas industrias, los contenedores IBC también se utilizan en la minería, la construcción y la gestión de residuos, entre otros sectores.

Características de los contenedores IBC

Características de los contenedores IBC

Algunas de las cualidades de los envases IBC respecto de otros recipientes de uso similar son:

  • Capacidad de carga intermedia: Su capacidad de carga intermedia los hace ideales para el transporte y almacenamiento de líquidos a granel, sin la necesidad de tanques masivos.
  • Diseño apilable: Los IBC están diseñados de manera que se pueden apilar uno sobre otro, lo que ahorra espacio en el almacenamiento y durante el transporte.
  • Base cuadrada o rectangular: Su forma de base cuadrada o rectangular, que permite optimizar el espacio de almacenamiento en comparación con otros recipientes, como los bidones.
  • Tapas y válvulas herméticas: Están equipados con tapas y válvulas herméticas que evitan derrames y aseguran la integridad del contenido.
  • Manipulación sencilla: Permiten una fácil manipulación con montacargas y otros equipos de manejo de materiales. Están diseñados para ser manejados de forma sencilla y segura usando carretillas elevadoras y transpaletas.
  • Resistentes a los impactos y a las condiciones climáticas adversas.
  • Reutilizables o desechables: Los contenedores IBC pueden ser reutilizables o desechables, dependiendo de la necesidad y la regulación.
  • Versatilidad de materiales: Están disponibles en diferentes materiales, como plástico y metal, lo que permite adaptarlos a las necesidades específicas de cada industria y a las características y compatibilidades de los productos a transportar.

Los contenedores IBC son una solución versátil y eficiente para el transporte seguro de mercancías en una amplia variedad de industrias, optimizando espacio en el transporte y simplificando las operaciones de embalaje, carga y descarga, en comparación con otros formatos de recipientes. 

Su diseño, capacidad de carga intermedia, versatilidad y resistencia los convierten en un activo valioso en la cadena de suministro. Si tu empresa maneja líquidos a granel, considera la incorporación de contenedores IBC para aumentar la eficiencia y la seguridad en tus operaciones.

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