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¿Cómo prevenir el derrame de hidrocarburos en el mar?

Publicado el 14 de marzo de 2024

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La preservación de nuestros mares y océanos es una responsabilidad que compartimos todos, y en este esfuerzo, uno de los desafíos más críticos que enfrentamos es prevenir el derrame de hidrocarburos en el mar. Estos desastres ambientales no solo suponen una amenaza inmediata para el ecosistema marino, incluyendo la rica biodiversidad de flora y fauna que reside en él, sino que también tienen profundas repercusiones en la salud humana. En este post explicaremos estrategias y medidas efectivas contra estos eventos, subrayando su importancia en la conservación de los ecosistemas y en el bienestar humano.

El impacto ambiental de un vertido de hidrocarburos en el mar puede ser devastador si no se toman medidas inmediatas y efectivas. Por esta razón, es fundamental implementar estrategias preventivas que minimicen los riesgos

Cómo se puede prevenir el derrame de hidrocarburos en el mar: consejos

Para abordar la prevención de derrames de hidrocarburos en el mar, aquí presentamos una serie de consejos clave:

1. Revisar el estado de los barcos

La revisión meticulosa de los barcos y sus instalaciones es más que una medida preventiva; es una inversión en seguridad ambiental. Las inspecciones regulares permiten no solo identificar posibles fugas sino también evaluar el desgaste de materiales y componentes críticos. Este enfoque proactivo asegura el mantenimiento óptimo de los barcos, preservando la integridad estructural y funcional. Es fundamental que estas revisiones sean realizadas por personal cualificado y con el equipo adecuado, para garantizar la detección temprana de cualquier anomalía que pudiera comprometer la seguridad marina.

2. Utilizar sólo tanques y depósitos de combustible certificados

La calidad y la conformidad de los tanques y depósitos de combustible con las normativas internacionales son esenciales para prevenir derrames. El uso exclusivo de equipos certificados garantiza que estos cumplan con los más altos estándares de seguridad y resistencia. Esta práctica no solo minimiza el riesgo de derrames por fallos en el equipo, sino que también asegura la eficiencia en el manejo de combustibles, contribuyendo a una navegación más segura y ecológica. La certificación debe ser emitida por organismos acreditados y reconocidos, y debe revisarse periódicamente para confirmar su vigencia y relevancia.

3. Inspecciones periódicas en tierra

Las inspecciones en zonas terrestres cercanas a la costa son cruciales para un enfoque integral en la prevención de la contaminación marina. Estas revisiones permiten identificar riesgos potenciales en infraestructuras como oleoductos, instalaciones de almacenamiento y otras operaciones industriales que puedan afectar al medio marino. Al detectar y abordar tempranamente las posibles fuentes de contaminación, se fortalece la barrera de protección del ecosistema marino. Además, estas inspecciones fomentan una conciencia ambiental entre las comunidades costeras y las industrias, promoviendo prácticas más sostenibles y responsables.

4. Uso adecuado de absorbentes

Los hidrocarburos y derivados oleosos presentan una densidad menor que la del agua, por lo que flotan en su superficie. La pluma contaminante en el mar suele extenderse formando una delgada capa superficial cuya retirada es muy difícil. Por eso, la respuesta más frecuente y efectiva ante vertidos por hidrocarburos es la contención y absorción con material adecuado. 

La contención tiene tres objetivos importantes:

  • Controlar el derrame en un lugar concreto.
  • Mantener el derrame lejos de un área determinada (puertos, zonas sensibles…)
  • Dirigir la pluma contaminante a un punto concreto (zona de sacrificio).

Una vez realizada la contención del vertido de hidrocarburos, se procede a la recuperación del mismo para eliminar el contaminante del medio. En este punto debemos hacer uso de los absorbentes. Debemos elegir los absorbentes que mejor se ajusten a las diferentes circunstancias que podemos encontrarnos en el día a día.

Para vertidos de hidrocarburos en el mar se emplean los absorbentes para hidrocarburos. Sus propiedades hidrófobas les permiten absorber sustancias contaminantes al tiempo que repelen el agua. Estos productos son los que más velocidad y capacidad de absorción tienen. Estos absorbentes son una excelente solución para la contaminación por hidrocarburos en agua.

Absorbentes para hidrocarburos en el mar

5. Implementación de barreras de contención

Para evitar la propagación de los vertidos de hidrocarburos en áreas específicas o en el mar, es muy importante el uso de barreras para proceder a su contención. Las barreras de contención de derrames, junto con otros equipos, son muy útiles a la hora de trabajar en casos de derrames de hidrocarburos sobre la lámina de agua. Su uso permite contener el vertido impidiendo de este modo que se extienda y la superficie de afección sea mayor. La barrera deberá tener la suficiente flexibilidad para adaptarse al movimiento de las olas, pero al mismo tiempo ser lo suficientemente rígida para retener tanto hidrocarburo como sea posible.

6. Inspección y mantenimiento

Es muy importante llevar a cabo revisiones periódicas de los equipos y depósitos que contengan hidrocarburos para detectar posibles fugas o daños tempranos. El mantenimiento preventivo asegura que el equipo esté en buen estado de funcionamiento. Ayuda a prevenir derrames, ya que éstos pueden provocar graves daños en la vida marina al propagarse con mucha rapidez a través del mar.

7. Formación del personal

Es vital que el personal que forme parte de los equipos de emergencia estén formados sobre las pautas de actuación a seguir frente a un episodio de contaminación marina.  No solamente debe de estar formado sino capacitado para realizar este tipo de formación. Para ello, la Dirección General de Marina Mercante, a través de la orden FOM 555/2005 indica las formaciones regladas que debe de disponer nuestro personal en función del rol que desempeñe durante una emergencia de contaminación marina.

8. Planes de respuesta a emergencias

Toda instalación que utilice, procese o almacene sustancias peligrosas debe disponer de un plan de emergencia ante derrames. Un plan de emergencia o contingencia ambiental es un documento en el que se indican las líneas generales de actuación en caso de derrames, por ejemplo, de hidrocarburos. Son documentos vivos por lo que es primordial que se encuentren actualizados y se correspondan con las condiciones actuales de la organización.

9. Uso de tecnología de monitorización avanzada

La detección temprana de fugas es crucial para prevenir derrames y minimizar su impacto. Al implementar tecnologías y sistemas de monitoreo avanzados, las empresas pueden identificar fugas desde el principio y tomar acciones correctivas inmediatas.

El impacto ambiental de un vertido de hidrocarburos en el mar puede ser devastador si no se toman medidas inmediatas y efectivas. Por esta razón, es fundamental implementar estrategias preventivas que minimicen los riesgos. La clave para una respuesta rápida y eficaz ante tales incidentes reside en la preparación y el uso de equipos profesionales especializados en la contención y limpieza de derrames. Contactar con proveedores de soluciones como Absorbentes y Cubetos puede marcar una diferencia significativa, asegurando que se disponga de los recursos necesarios para actuar con prontitud y mitigar el impacto ambiental de cualquier vertido.

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